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Pierre Schaeffer


Pierre Schaeffer (né le 14 août 1910 à Nancy) est surtout connu comme chercheur, inventeur de la Musique Concrète, spécialiste des communications de masse, créateur d’institutions et écrivain.

Ses recherches musicales (1948) et son engagement face au rôle des medias de masse au cours de sa carrière à la Radiodiffusion Télévision Française (1935-1974) l’ont conduit à dépasser les aspects techniques et esthétiques pour entrevoir le rôle politique et social des communications dans la société contemporaine. Aussi considérait-il comme majeurs, dans sa production écrite, le Traité des Objets Musicaux (1967, remanié en 1977, et réédité au Seuil), et les deux tomes des Machines à communiquer (Genèse des simulacres, 1970 – Pouvoir et Communication, 1972, réédités au Seuil en 1998).

Le premier de ces ouvrages aborde le problème fondamental des matériaux de la musique, la spécificité de l’objet musical, l’élaboration des musiques « plurielles » qui dépendent des choix effectués par telle civilisation en fonction des techniques et des emplois du sonore.

Le second vise tout autant la profonde transformation des représentations par le relais des enregistrements (les simulacres) que la nature de l’information imposée à la société par les structures passives et massives des Télécommunications. D’où le thème de « Pouvoir et Communication ».

Musicien par tradition familiale, ingénieur des P.T.T après Polytechnique, mais aussi écrivain et compositeur, il a été le fondateur et l’animateur d’institutions

« impossibles et nécessaires » comme :

- le Studio d’Essai en 1943,

- le Service de la Radiodiffusion de la France d’Outremer en 1953,

- le Service de la Recherche en 1960,

- et, issu des recherches expérimentales et du Groupe de recherche de musique concrète :

le Groupe de Recherches Musicales (GRM), qu’il dirige jusqu’en 1966, date à laquelle il en cède la direction à François Bayle.

Il assure également, à partir de 1968, un séminaire de musique expérimentale au Conservatoire National Supérieur de Paris.

Entre 1948 et 1951 Pierre Schaeffer a composé, notamment, les Études de bruit et, en collaboration avec Pierre Henry, Symphonie pour un homme seul, et  Orphée De 1958 à 1960 : Étude aux allures, Étude aux sons animés, Étude aux objets.

Et enfin, en 1975, Le trièdre fertile, avec Bernard Dürr.

Parmi ses ouvrages didactiques et historiques, on retiendra :

10 ans d’essais radiophoniques, du studio au club d’essai, 1942-1952 (édition CD Phonurgia Nova/ina,1989) A la recherche d’une musique concrète (Seuil, 1972, réédité en 2010), La musique concrète (Que Sais-je ?, 1967), et trois numéraux spéciaux de la Revue Musicale (Ed. Richard Masse) : La musique et les ordinateurs » (1970), De l’expérience musicale à l’expérience humaine (1971), De la musique concrète à la musique même (1977, réédité en 2002 par les éditions "Mémoire du livre", de Pierre Belfond, avec une préface de Henri Dutilleux)).

Pierre Schaeffer s’éteint à Aix-en-Provence le 19 août 1995.

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